Istraživanje: Neizlječivi virus od kojeg boluje preko pola svijeta zapravo poboljšava imunitet kod starijih

Josip Mihaljević
15. srpnja 2018.
Zdravlje
A- A+

Citomegalovirus ili CMV jedan je od najčešćih virusa prisutan kod ljudi. Procjenjuje se da oko 70% svjetske populacije nosi ovaj virus u sebi. Za veliku većinu taj virus ne igra nikakvu ulogu u njihovom životu, budući da nema nikakve vanjske simptome. Problemi nastaju kod slabijeg imunološkog sustava, primjerice nakon transplantacije organa ili kod novorođenčadi, kada se virus može aktivirati i izazvati infekciju. Prema najnovijim istraživanjima – ovaj virus poboljšava, umjesto da napada imunološki sustav kod starijih pojedinaca!

virus

Foto: Pixabay

Ljudski imunološki sustav je na vrhuncu u mladosti, a nakon određene dobi počinje opadati. Tijelu tada postaje sve teže i teže boriti se protiv novih infekcija, piše futurity.org.

Iz tog razloga su stariji ljudi podložniji infekcijama nego mlađi ljudi, objašnjava Janko Nikolich-Žugich, profesor imunobiologije i jedan od voditelja Centra za Starenje na Sveučilištu u Arizoni.

CMV pomaže organizmu u borbi protiv drugih infekcija?

U potrazi kako bi poboljšali imunološki sustav starijih ljudi, Nikolich-Žugich i Megan Smithey počeli su istraživati virus CMV. Većina se ljudi na svijetu ovim virusom zarazi u prvih nekoliko godina života, a jednom kad se zaraze – virus s njima ostaje čitav život.

“CMV uobičajeno ne uzrokuje nikakve vanjske simptome, ali svejedno moramo živjeti s njim jer lijek ne postoji. Naš imunološki sustav je uvijek zaposlen u pozadini jer uspješno drži ovaj virus pod kontrolom”, objašnjava istraživačica Megan Smithey.

Njih dvoje je zanimalo kako ovaj virus utječe na imunološki sustav kod starijih. Kako bi istražili, zarazili su laboratorijske miševe ovim virusom i promatrali im imunološki sustav. Pretpostavljali su kako će miševi s CMV-om biti daleko podložniji simptomima bolesti, budući da im je imunološki sustav “pod napadom”.

Ali to se nije dogodilo. Nakon što su miševe zarazili s listeriozom, miševi s CMV-om su pokazivali daleko jači stupanj otpora nego miševi bez CMV-a.

Iako još uvijek nisu sigurni na koji način CMV pojačava imunološki sustav, započeli su s novim istraživanjem koje će pokušati odgovoriti na ovo pitanje.

Imunološki kapacitet kod starijih snažniji je no što se mislilo

Godinama su imunobiolozi mislili da T-stanice (limfociti) – vojska branitelja koji se bore protiv infekcija – opadaju s brojem i raznovrnošću kako starimo. Upravo u tome su vidjeli glavni razlog i objašnjenje zašto su stariji ljudi podložniji bolestima. No, kada su pogledali količinu T-stanica kod gorespomenutih miševa, i stariji i mladi su imali podjednak broj T-stanica.

“Raznolikost je dobra. Različite vrste T-stanica se na različite načine bore protiv infekcija. Što više različitih T-stanica imate, imate veću šansu da će vam tijelo pobijediti infekciju”, kaže Nikolich-Žugich.

Njihovo istraživanje je pokazatelj kako i stariji i mlađi miševi imaju podjednak broj T-stanica. U čemu je onda problem?  Problem nastaje kada tijelo “ne pošalje” sve vrste T-stanica u borbu protiv infekcije.

Ali u njihovom istraživanju, stariji miševi koji su bili zaraženi s CMV-om – poslali su sve raspoložive stanice u obranu od infekcije. Uzročno-posljedična veza je tu, iako nije jasno zašto se tijelo ponaša na takav način.

“Ne znam kako bih ovo objasnio. Kao da CMV izda signal koji sve raspoložive T-stanice pošalje u obranu od infekcije. Ovaj mehanizam pokazuje mogućnosti generiranja dobrog imunološkog odgovora i u starijoj dobi. A CMV, ili reakcija tijela na CMV – može poboljšati procces obrane”, objašnjavaju Nikolich-Žugich i Smithey.

Istraživači planiraju nastaviti s istraživanjem CMV-a, a nadaju se vidjeti slične rezultate i kod ljudi. Njihov krajnji cilj jest napraviti cjepivo koje će poboljšati imunološki sustav kod starijih ljudi i zaštititi ih od raznih oblika infekcije.

Istraživanje: Neizlječivi virus od kojeg boluje preko pola svijeta zapravo poboljšava imunitet kod starijih
Popularno
Share via
Copy link
Powered by Social Snap